Môžete poďakovať 83-ročnej Francúzke za to, že priniesla do Ameriky burgundy


Dovozca vína Martine Saunier: Vždy, keď je dolár silný, každý chce byť dovozcom. (Martine’s Wines 2009)

Keď Martine Saunier pred takmer polstoročím začala dovážať francúzske víno do Spojených štátov, pomohla vytvoriť trh. Američania objavovali svoju lásku k vínu a jedlu a kalifornský vinársky priemysel sa pustil do renesancie. Boli sme pripravení na niečo nové.

polaris pcm 1528ae

Písal sa rok 1969. Saunier, ktorý sa narodil a vyrastal v Paríži, sa pred piatimi rokmi presťahoval do Kalifornie. Túžila po svojich obľúbených vínach z Burgundska, keď trávila letá mladosti na pozemku svojej tety v oblasti Macon, kde pomáhala vo vinohradoch a pri zbere úrody. Burgundsko dostupné v Kalifornii boli sklamaním.

Všetci boli od negociantov v Burgundsku, pripomenula si počas nedávnej návštevy Washingtonu s odkazom na veľkých maklérov, ktorí kedysi dominovali na trhu. Bolo to väčšinou zlé víno.



Dovozca zo San Francisca najal Saunier a poslal ju do Francúzska, aby vyhľadala malé rodinné vinárne. Počas nasledujúceho desaťročia prečesala Burgundsko a údolie Rhôny. S mailing listom, ktorý nazvala Martine’s Wine Cellar, predstavila americkým oenofilom burgundy Henriho Jayera a Lalou Bize-Leroy a Chateauneuf-du-Pape v Chateau Rayas. Teraz sú to ikonické vína, čiastočne preto, že ich objavil Saunier.

V roku 1979 Saunier začala podnikať pre seba ako Martine’s Wines. Pripojila sa k revolúcii jedla a vína v Bay Area. Kermit Lynch začal dovážať vína z malých rodinných panstiev vo Francúzsku, aby ich predával vo svojom obchode v Berkeley, a Chez Panisse definoval kalifornskú kuchyňu. Martine’s Wines sa rýchlo stalo značkou kvality s celoštátnou distribúciou.

Saunier predala svoju spoločnosť koncom roka 2012, ale zostáva ako konzultantka a tvár biznisu. Portfólio spoločnosti dnes zostáva zamerané na Francúzsko, ale zahŕňa vinárstva z Talianska, Portugalska a Spojených štátov. Saunier tiež produkoval a hral v troch dokumentárnych filmoch o víne. Rok v Burgundsku debutoval v roku 2012 a trilógiu zavŕšili ďalšie filmy o Champagne a portskom.

Saunier, 83, predvádza klasickú eleganciu so stálym, upokojujúcim úsmevom, ktorý akoby hovoril: Vypi toto, budeš sa cítiť lepšie. Jej vína zdieľajú túto klasickú eleganciu. Zostávajú verní citlivosti starého sveta, odolávajú trhovým trendom uprednostňujúcim silu a vplyv pred jemnosťou. Saint-Chamant Blanc de Blancs Brut, šampanské, ktoré zaradila do portfólia v roku 2008, pripomína v pohári točené zlato a chutí ako jemné biele bordové so strekom. Bubliny sú skôr akcentom ako hlavnou šou. Garnier et Fils 2014 Chablis z prvotriednej cru vinice Fourchaume je kamenistá s nádychom dymu a dlhým citrusovým záverom. Domaine Monthelie-Douhairet-Porcheret 2014 Monthelie z monopolnej vinice Clos du Meix Garnier je ľahká, svieža a sústredená: Vie, čím je a čím sa stane, a zdá sa, že je odhodlaná nezísť zo svojej cesty. Zdá sa, že Cote Rotie z roku 2013 z Domaine Burgaud je vytrhnuté z pivnice tak mladé, ale s trochou prehovárania odhaľuje lákavé príchute černíc a šalvie ako náznak svojej budúcnosti.

Spýtal som sa Sauniera, ako sa zmenil trh s vínom a priemysel, odkedy začala podnikať. Reagovala s Francúzmi pffff to môže znamenať čokoľvek od prepustenia cez pohŕdanie až po nedôverčivosť.

Teraz je toľko vín, povedala, poukazujúc na Kaliforniu a ďalšie regióny, ktoré explodovali na scéne od začiatku osemdesiatych rokov.

A samozrejme vždy, keď je dolár silný, každý chce byť dovozcom.

Napriek tomu, že ceny špičkových vín z Bordeaux a Burgundska raketovo vzrástli, ďalšie regióny sa zvýšili. Údoliu Loiry sa darí mimoriadne dobre, povedal Saunier, rovnako ako Rhone a Languedocu.

Predtým, ako sa Saunier v 60. rokoch presťahoval do Kalifornie, zabezpečoval styk s verejnosťou v Paríži pre Japan Air Lines a Swissair. Moja skúsenosť s tlačou mi pomohla, keď som išla do biznisu s vínom, pretože som vedela, aké dôležité môžu byť médiá, povedala. S čoraz rozmanitejším trhom sa vzťahy s verejnosťou stávajú dôležitejšie.

Vidíte toľko pestovateľov šampanského, ktorí predávali do veľkých domov, ale teraz vyrábajú svoje vlastné vína, povedala s odkazom na trend v posledných rokoch uprednostňujúci pestovateľské šampanské. Vidíte katalógy dovozcov so stránkami a stránkami výrobcov, o ktorých nikto nič nevie, a nemajú žiadne umiestnenie na trhu. Preto je marketing taký dôležitý.

Aký je teda Saunierov vzorec úspechu dovozcu vína? Tvrdá práca, dobré načasovanie, oddanosť kvalite – a cit pre trh.

OPRAVA: Staršia verzia tohto príbehu uvádzala vek Martine Saunierovej 82 rokov. Má 83 rokov.