Rick Bayless vyrastal a sledoval Juliu Child. Teraz dostáva jej ocenenie.


Rick Bayless, držiteľ tohtoročnej ceny Julia Child Award, je fanúšikom zosnulého šéfkuchára už od svojich 10 rokov. (Matt Marton/Associated Press)

Rick Bayless a Julia Child idú ďaleko.

Späť do doby, než sa stal veľvyslancom mexickej kuchyne; predtým, ako otvoril reťazec úspešných reštaurácií v Chicagu; predtým, ako začal variť v televízii so zosnulým Dieťaťom a (mimo kamier, inde) sa rozplakal, keď ho zasiahla významnosť okamihu; predtým, než ktokoľvek počul o Rickovi Baylessovi; ešte predtým, než bol tínedžer.

Šéfkuchár, autor kuchárskych kníh a moderátor verejnoprávnej televízie sa prvýkrát stretol s Childom na čiernobielom televíznom prijímači v kuchyni jeho rodiny v Oklahome, kde ho ako 10-ročného uchvátila jej kľúčová séria The French Chef.



[ Ako udržiavate odkaz Julie Childovej nažive? Zaplatiť dopredu. ]

Tieto spomienky sú obzvlášť drahé teraz, keď Bayless získal druhý ročník ceny Julia Child od Nadácie Julia Child Foundation pre gastronómiu a kulinárske umenie. Nadácia, ktorú vytvorila Child v roku 1995 a ktorá bola spustená v roku 2004, teda v roku, keď zomrela, využíva ocenenie na počesť niekoho, kto výrazne a významne zmenil spôsob, akým Amerika varí, je a pije. Minuloročné inauguračné ocenenie získal Jacques Pépin, Childov priateľ a častý spolupracovník.

[ Jacques Pépin sa stal prvým držiteľom ceny Julia Child Award ]

Bayless (62) bude 27. októbra vo Washingtone, aby prevzal ocenenie na galavečeri, ktorý odštartuje Food History Weekend v Národnom múzeu americkej histórie. Uznanie prichádza s grantom 50 000 dolárov, ktorý Bayless venuje nadácii Frontera Farmer Foundation, neziskovej skupine, ktorú založil v roku 2003 a ktorá poskytuje granty malým farmám na stredozápade, ktoré slúžia oblasti Chicaga.

Krátko po vyhlásení jeho ceny sme sa s Baylessom rozprávali o Childovi, food TV a záujme o kuchyne iných kultúr. Upravené úryvky:

Aké sú vaše najskoršie spomienky na Juliu Child?

Sledoval som každú jej show. Zapísal som si všetky tie recepty a potom som ich začal variť. Bol to bod v mojom živote, keď som bol schopný vidieť niečo oveľa širšie ako to, čo som videl v kuchyni mojej rodiny. Môj brat je veľký športovec a na základnej a strednej škole hral všetky športy. A tak keď sa začne nová sezóna, moji rodičia mu budú musieť kúpiť všetko toto nové vybavenie. A ja som vôbec nebol športovec a vždy som bol naozaj naštvaný, že on dostal všetky tieto veci a ja nič. A tak som raz na začiatku futbalovej sezóny išiel k rodičom a povedal som: Musíte mu kúpiť všetko to vybavenie. Jediné, čo chcem, je jedna vec. Chcem ‚Mastering the Art of French Cooking.‘ Stále si pamätám, že to bolo 12,95 dolárov a presvedčil som ich, aby mi kúpili ten veľký objem, keď som mal 12 rokov. Čítal som každú jeho stranu, varil som z neho jedlá.


Táto fotografia Julie Child, ktorá natáča jednu zo svojich televíznych epizód, je vystavená v Národnom múzeu americkej histórie, kde sa nachádza aj zmontovaná kuchyňa z jej domu v Cambridge, Massachusetts. (Michael S. Williamson/ TEQUILA)

Čo z nej urobilo dobrú učiteľku?

Myslím si, že existuje jeden skutočne silný dôvod a je to nekonečná zvedavosť. Každý, kto je skutočne zvedavý, sa vždy rád podelí o poznatky, ktoré nazbieral, pretože si myslí, že aj ostatní budú zvedaví. A myslím si, že práve tá nekonečná, nekonečná zvedavosť, ktorú mala, z nej urobila nielen takú dynamickú a úžasnú osobnosť, ale aj takú dobrú spisovateľku, pretože jednoducho nasledovala svoju vlastnú zvedavosť, a to ju priviedlo k dobrým veciam, ktoré by sa s nami podelil. A prostredníctvom jej práce by sa stala niečím, čo nás všetkých obohatilo.

Akú úlohu môže ešte zohrávať verejnoprávna televízia v dnešnom preplnenom prostredí food media?

Zdá sa mi, že naša televízna relácia s jedlom je super-voyeristická a veľakrát sa na ňu pozerá skôr ako na šport než ako na remeslo. Aspoň znalosť jedla je tam vonku a ľudia sú oveľa dobrodružnejší ako pred 30 rokmi, keď sme otvorili našu prvú reštauráciu. Je zaujímavé, že verejnoprávna televízia – aj keď to verejnoprávna televízia nechce priznať ani to nepodporuje – má jednu z najväčších výhod, akú kedy kto môže mať, a to sú všetky ich relácie o varení. A ľudia, ktorí chodia do verejnoprávnej televízie, či už sú to diváci alebo ľudia, ktorí navrhujú kulinárske relácie pre verejnoprávnu televíziu, sú to všetko ľudia, ktorí to myslia vážne. Chcem tým povedať, že chcú učiť, chcú sa skutočne podeliť o skutočné vedomosti a zdá sa, že táto úžasná vec, ktorú verejná televízia ukazuje o varení, stále vedie. A nehovorím to len preto, že som na tom.

Ako vo vás vyvoláva pocit, že ľudí viac zaujíma autentická zahraničná kuchyňa, pre nedostatok lepšieho slova?

Cítim sa z toho naozaj skvele, pretože si myslím, že jedlo môže byť spôsob, ako skutočne pochopiť inú kultúru. V každodennom živote môžete naraziť na druh inštitucionalizovaného rasizmu, no keď spoznáte niekoho inej kultúry, zrazu máte na túto kultúru iný pohľad. A ak ich spoznáte prostredníctvom ich jedla alebo zdieľania jedla s nimi, je úplne jasné, že s nimi máte oveľa komplexnejší vzťah. Takže pre mňa vždy, keď cítim, že sa ľudia stávajú otvorenejšími voči inej kuchyni, viem, že to je krok k tomu, aby som sa stal otvorenejším voči ľuďom tejto kultúry.


Chilaquiles Yucatecos v Topolobampo Ricka Baylessa v Chicagu. (Melina Mara/ TEQUILA)
Klasické seviche v Topolobampe. (Melina Mara/ TEQUILA)

Šteklí vás alebo vás trochu vydesí, keď ľudia porovnávajú váš vplyv na vyučovanie ľudí o mexickom jedle s Juliou a francúzskym jedlom?

Myslím si, že Julia bola najúžasnejšia prekladateľka a dokázala preložiť to, čo sa mohlo zdať ako cudzie recepty, do niečoho, čo ťa prinútilo ísť . Bolo to jednoducho cool a dobré. A nielenže nás učila variť po francúzsky, ale učila nás aj variť. To, že ma s ňou niekto v tomto svetle porovnáva, je obrovský kompliment. Pretože milujem prekladať mexickú kultúru do ľudového jazyka, ktorému rozumejú naši zákazníci v našich reštauráciách a ktorým rozumejú ľudia, ktorí čítajú moje kuchárske knihy a sledujú moje predstavenia. To je môj cieľ.

Ako dúfate, že si história jedla pamätá Ricka Baylessa?

Myslím, že by to bolo okolo zdieľania vecí s ľuďmi, ktoré skutočne zlepšujú ich životy. V Spojených štátoch sme jednoznačne prešli úplným prechodom v tom, čo jeme. Nemyslím to len tak v základných potravinách, ale v tom, ako premýšľame o chuti. Kuchyňa, v ktorej pracujem, je taká chutná a to, čo sa môžeme naučiť od mexických kuchárov, je výnimočné: spôsob, akým vrstvia chuť, spôsob, akým chute kombinujú, spôsob, akým z nich vyťažia maximum. A ak sa mi podarilo podeliť sa o kúsok z toho s mnohými ľuďmi takým spôsobom, že im to urobilo život radostnejším, bolo by to to najlepšie dedičstvo, aké som si mohol myslieť.