Otvorme dve: Vína Dusty Baker sú teraz dostupné v okolí D.C.


Dusty Baker vľavo so svojím vinárom Chikom Brennemanom a ich rodinnými vínami Baker. (Dave McIntyre)

Dobrá správa pre fanúšikov Washington Nationals: Vína Dustyho Bakera sú dostupné v miestnej distribúcii – práve včas pred play-off.

Baker vydal svoj prvý komerčný ročník približne v rovnakom čase, ako bol najatý ako manažér Nationals v novembri 2015. Z roku 2013 bolo len asi 150 debien s tromi vínami – príliš veľa na to, aby ich mohol len tak rozdávať, ako to bolo v prípade predchádzajúcich ročníkov. , ale nie dosť na to, aby sme uživili monštrum, ktorým je náš systém distribúcie vína. Niektoré vína z rodiny Baker boli k dispozícii v Calvert Woodley v okrese, ale inak bola dostupnosť obmedzená na priame nákupy z vinárstva.

Počas takmer dvoch rokov, odkedy trénoval Nationals k titulu National League East Division v roku 2016 a tento rok bol vedúcim lídrom v divízii, Baker a jeho vinár a obchodný partner, Chik Brenneman, vyvíjali Baker Family Wines. značka. Brenneman nedávno prišiel do Washingtonu propagovať vína a stretol som sa s ním a Bakerom v BLT Steak neďaleko Farragut Square, aby sme prediskutovali ich snahy vyrásť v podstate z projektu odchodu do dôchodku na začínajúce vinárstvo.



Chce to objem, viac ako čokoľvek iné, povedal mi Brenneman. Mať dostatok produktu na to, aby sa dostal do distribučného systému, bolo pre Baker Family Wines, aspoň doteraz, najväčšou prekážkou.

[Zdá sa, že Dusty Baker má podobnosti v jeho tíme, víne a bejzbale]

Pestovanie hrozna bolo pre Bakerovho džentlmenského farmára odchodom do dôchodku z bejzbalu. Vyrastal v Riverside v Kalifornii, kde boli ovocné stromy na každom dvore a susedia sa delili o svoju odmenu. Jeho otec pracoval ako záhradník, takže mladý Dusty vyrastal s láskou k pestovaniu ovocia a zeleniny.

Nie je nič krajšie, ako vidieť, ako sa vaša vlastná drina napĺňa, jesť vlastné ovocie, piť svoje vlastné víno, povedal mi Baker. Takto to malo byť za starých čias. Neexistovali obchody, kde by ste si to mohli kúpiť. Vypestovali ste si svoje vlastné. Nie je nič lepšie. . . . Preto mi chýba moja záhrada.

V roku 2007 vysadil Baker na svojom pozemku v Placer County, Kalifornia, východne od Sacramenta dva akry viniča syrah. Keď si o päť rokov neskôr uvedomil, že rozdáva príliš veľa fliaš Dusty Baker syrah s podpisom, rozhodol sa ísť komerčne. Dva hektáre neudržia komerčnú prevádzku, takže Brenneman začal hľadať hrozno inde. Ako manažér výučbového vinárstva na Kalifornskej univerzite v Davise mal konexie.

Týchto 150 prípadov z roku 2013 vstúpilo na trh skromne. V roku 2014 bolo ovocie z vlastnej vinice Baker zdecimované vtákmi hodujúcimi sa na dozrievajúcich plodoch. A ďalší syrah, ktorý prevádzka Baker kúpila rok predtým z vinice v kalifornskom Shenandoah Valley, bola zrazu nedostupná – dôkaz, že dohoda o podaní rúk je dobrá len dovtedy, kým ju niekto nepustí. V tom roku dokázali stočiť do fliaš asi 75 debničiek.

V roku 2015 teda spoločnosť Baker investovala do siete pre vtáky. Výsledkom bolo dramatické zvýšenie výnosu. To bol tiež druhý rok, keď sa Baker staral o vlastný vinohrad, počas prestávky medzi jeho manažérskymi pôsobiskami v Cincinnati Reds a Nationals. Celková produkcia vzrástla na približne 400 prípadov, vrátane vín z lepších vinohradníckych zdrojov, ktoré Brenneman našiel.

Ďalšia rastúca bolesť pre vinárstvo: Ako pomenovať a predávať víno. Na Bakerovom štítku, ktorý navrhla jeho dcéra Natosha Baker Smith, je bejzbalová loptička s škvrnou špiny, ktorá evokuje bejzbalový diamant alebo vinohrad. Syrah z Bakerovej vinice dostal názov Legacy, pretože, ako hovorí, som im povedal, aby tam nedávali „baseballovú legendu“. Ale napriek tomu, čo Brenneman nazýva vyčerpávajúce vyhľadávanie ochranných známok, dostali list od oveľa väčšieho vinárstva, v ktorom im odporučili zmeniť názov. Rok 2015 je označený ako Dusty's Vineyard.

Rovnako ako hráč bejzbalu, ktorý dosiahol svoj pokrok v treťom alebo štvrtom roku svojej kariéry, aj Bakerove vína sa zlepšujú. Roky 2013 boli dobré, ale aktuálne vydania z rokov 2015 a 2016 ukazujú viac sofistikovanosti. Okrem syrah Dusty's Vineyard zahŕňajú syrah a zinfandel z oblasti Chalk Hill v ruskom údolí rieky Sonoma County a chrumkavé, minerálne vermentino z oblasti Fiddletown v okrese Amador.

Keď sme ochutnávali vína a diskutovali o vinohradníctve, bejzbale a domácom záhradkárstve, Baker priznal, že bol skeptický voči Brennemanovmu rozhodnutiu kúpiť vermentino.

Som fanúšik sauvignonu blanc, povedal, a toto vermentino mi muselo trochu prirásť. Ale mne sa to veľmi páči. Neviem odolať svojim vlastným veciam.

Vína Baker Family Wines teraz distribuuje v oblasti Washingtonu wine@34south, butikový distribútor so sídlom v Annapolise. V maloobchode sa pohybujú od 20 do 42 dolárov za fľašu a možno ich nájsť v Harry’s Reserve Fine Wines & Spirits, Eye Street Cellars a Calvert Woodley v okrese, Oakton Wine Shop a Wine Cabinet (Reston) vo Virgínii. V Marylande sú v Beer Wine & Co. a Georgetown Square Wine and Beer v Bethesde. Sú na zoznamoch v okrese v BLT Steak, Bourbon Steak, Charlie Palmer Steak a Blue Duck Tavern.

McIntyre bloguje na adrese dmwineline.com . Na Twitteri: @dmwine .