Potomok NAPOLEONSKÝCH BOJOV O WASHINGTONSKÉ CHLEBNÉ OBCHODY

Caroline Lefilliatre nemešká na rande na obed. Napriek tomu, vyrovnaná a nápadná 24-ročná viceprezidentka Buonaparte Breads, veľkoobchodnej a maloobchodnej pekárne jej rodiny v Savage Mill, MD, uháňa so svojím Fordom Probe vo farbe šampanského po preplnenej ceste 1 v Laurel. Aký je zhon?

'Je to moje znamenie. Ja som Baran. Som vášnivá žena,“ hovorí Lefilliatre, ktorá uprednostňuje značkové oblečenie európskej výroby a päťcentimetrové podpätky. Zastrčí si svojhlavú gaštanovú kučeru za jedno ucho, náhle sa zlomí a povie svojím dusným francúzskym prízvukom: „Rád riskujem na každej úrovni.“

Riziká? Lefilliatre, vyštudovaná koncertná klaviristka (to vysvetľuje postoj), ktorá sa sem presťahovala so svojou rodinou z Paríža pred 18 mesiacmi, naráža na to, že Buonaparte Breads sa ponoril do vojen o chlieb vo Washingtone. Toto mesto sa stalo horúcim a vysoko konkurenčným trhom s chlebom. A Buonaparte chce kúsok zo špičkovej akcie.



Počas pokojného jedla v Cafe de Paris v nákupnom stredisku Laurel, medzi dúškami červeného vína a malými sústami veľkého steaku, Lefilliatre hovorí, že sa nestará o všetky ostatné bochníky. „Som odhodlaná a viem, čo chcem robiť,“ hovorí.

Lefilliatre verí, že jej rustikálna bageta v štýle spred druhej svetovej vojny – popolavý, ručne tvarovaný, mierne skrútený chlieb s tvrdou kôrkou s hodvábnym, vlhkým vnútrom – je iná a lepšia ako ostatné, bez ohľadu na to, ako sa nakrájajte to.

K úspechu ju ženie história, hovorí. Lefilliatres sledujú svoj rodokmeň až k cisárovi Napoleonovi I. prostredníctvom vetvy Neela de Nehou. (Buonaparte je korzický pravopis.)

V skutočnosti budú piecť 500 žemlí v tvare Napoleonovho trojrohého klobúka pre jedného zo svojich najlepších zákazníkov – francúzske veľvyslanectvo, ktoré bude budúci utorok hostiť oslavu Dňa Bastily.

Aj chlieb má v krvi.

Jej rodina vlastní od roku 1788, rok pred francúzskou revolúciou, La Boule Miche, medzník boulangerie (pekárne) v Saint-Germain-des-Pres v Latinskej štvrti Paríža. Jej starý otec, Edoward Zareba, obsluhoval pec viac ako 50 rokov.

„Robím to preto, lebo milujem svojho starého otca, ktorý veľmi miloval pečenie chleba,“ hovorí. 'A som si istý, že ma tam hore sleduje.'

A ak áno, nie je jediný. Konkurencia Buonaparte ich má tiež na očiach.

„Ich chlieb sa od otvorenia výrazne zlepšil. V strede bola gumovitá a lepkavá,“ hovorí doyen Washingtonu Mark Furstenberg. Nevidí dôvod, aby sa ostatní výrobcovia chleba znepokojovali. „To, čo robí Buonaparte, sa nelíši od toho, čo robia Marvelous, Uptown a Firehook,“ hovorí s odkazom na Marvelous Market, Uptown Bakers a Firehook Bakers, ktoré sú považované za veľkú trojku v oblasti chleba európskeho štýlu.

Lefilliatre však svoje chleby nenazýva „európskym štýlom“. To je to, čo ich odlišuje, hovorí. „Obrázok nereprodukujeme. Toto je to pravé,“ hovorí Lefilliatre, ktorá má pocit, že jej chleby sa nedajú porovnávať s konkurenciou. „Nie sme zmesou Francúzov a Američanov, ktorí do toho vkladajú luxusné veci ako olivy a brusnice. Sme tradiční francúzski pekári z francúzskej školy so starými rodinnými receptami,“ hovorí.

Skutočnou výzvou, ktorej Buonaparte čelí, je však príliš veľa chleba.

Keď Furstenberg otvoril Marvelous Market v roku 1991 a ponúkal chrumkavé kysnuté bochníky, rady boli pravidelne za dverami. To bolo vtedy. Dnes má oblasť Washingtonu veľkoobchodné a maloobchodné pekárne, veľké a malé, vyrábajúce chlieb európskeho štýlu.

'Momentálne je príliš veľa kapacít,' hovorí Furstenberg, ktorý predal svoj podiel v Marvelous po katastrofálnom nadmernom rozšírení a bankrote. Teraz vlastní Bread Line, pekáreň/kaviareň neďaleko Bieleho domu, a predpovedá, že ceny prémiových chlebov čoskoro klesnú, pretože do boja vstúpi ešte viac nových hráčov.

Michael Meyer, generálny riaditeľ Marvelous Market, ktorý prepracoval chorý reťazec, hovorí: „Každý rok je tu paranoja“, keď sa otvorí nová pekáreň. {Buonaparte Breads} prišli s ranou a prinútili ľudí hovoriť,“ hovorí Meyer. „Vyrábať čerstvé produkty a dodávať ich každý deň je však veľmi zložitý biznis. Je to skutočná zručnosť a máloktorá spoločnosť ju ovláda,“ hovorí. Marvelous, ktorý sa po kúpe siete Baker's Place minulé leto rozrástol na osem obchodov, má teraz 80 veľkoodberateľov.

Áno. Letí múka. Dokonca aj reťazce supermarketov sú chrumkavé. Safeway má rad „Artisan“. Giant má 'Hearth Baked.' Shoppers Food Warehouse má chleby „starého sveta v európskom štýle“ vystavené na drevených stojanoch. Dokonca aj Ottenberg's Bakery, 129-ročná regionálna inštitúcia s 3000 veľkoobchodnými účtami vo Washingtone a Baltimore, experimentuje s chlebmi európskeho štýlu.

Na druhom konci rebríčka špecializovaný obchodník s potravinami Dean & DeLuca v Georgetowne nedávno otvoril vlastnú pekáreň. Cukrárka Rosemary Hubbard teraz vyrába svoje francúzske a talianske regionálne pečivo a chleby pod značkou „Rosemary at Dean & DeLuca“.

Ale Meyer z Marvelous Market hovorí, že Corner Bakery s jej „hlbokými vreckami“ je tá, ktorú treba sledovať. Corner, sieť pekární a kaviarní v štýle bistra, ktorú vlastní spoločnosť Brinker International so sídlom v Dallase, minulý mesiac otvorila výrobné centrum s rozlohou 11 500 štvorcových stôp vo Fairfaxe. Reťazec má v súčasnosti pekárne v Tysons Galleria, Westlake Crossing Center (vedľa Montgomery Mall), Annapolis Mall a Union Station a plánuje otvoriť ďalších 20 miest v priebehu nasledujúcich piatich rokov. Okrem toho spoločnosť rozšíri svoju veľkoobchodnú divíziu a bude distribuovať viac vysokokvalitných chlebov do reštaurácií, hotelov a supermarketov.

Napriek tomu je Caroline Lefilliatre v tomto na dlhú trať. A práve to je zaujímavé. Je mladá. Je lákavá. Je bystrá, tvrdo pracujúca slobodná mama (jej päťročné manželstvo s americkým koncertným klaviristom Ericom Himym, 41, sa práve skončilo rozvodom). Ľahšie si ju možno predstaviť opaľovať sa alebo popíjať aperitív v kamennom kaštieli svojej rodiny zo 16. storočia v Normandii alebo pozorovať ľudí v kaviarni v tieni Notre Dame, ako bombardovať Laurel v sonde. Lefilliatre hovorí: „Môj život sa veľmi zmenil. Mohol by som byť kdekoľvek na svete. A som tu.“

A takí sú aj jej rodičia – jej otec Pierre, ktorý sa desivo podobá na notoricky známeho cisára, a matka Claudie, ktorá pomáha s účtovníctvom. Svoj čas delia medzi svoj nový americký podnik, boulangerie v Paríži a Cafe Du Port, prímorský hostinec a reštauráciu v Normandii, ktorú otvorili, keď mali obaja 24 rokov. Pierreov brat Patrick a švagor Jacques Martin pečú pečivo pre maloobchodný obchod Buonaparte Breads. Rodina priviedla majstra pekára Sergea Merlina z ich parížskeho obchodu, aby piekol chleby.

Caroline Lefilliatre však s pečením nepomáha. Robí všetko ostatné, čo sa týka biznisu. Pravidelne navštevuje svojich zákazníkov (osobný kontakt, vzácny v chlebovom svete, kde častejšie hovorí jeden záznamník s druhým). Zaoberá sa fakturáciou a reklamou pre divíziu maloobchod/kaviareň a veľkoobchod. Pracuje na webovej stránke.

Jej bývalý manžel nás „zoznámil s Amerikou a pomohol nám s jazykom,“ hovorí. Teraz je rodina sama. Lefillatres sa rozhodli postaviť svoju pekáreň v hodnote 600 000 dolárov neďaleko Washingtonu, pretože priatelia z miestnej francúzskej komunity im povedali, že chlieb dostupný v tejto oblasti nemá „správnu kvalitu“. A pre svoju polohu na polceste medzi Baltimorem a Washingtonom si vybrali historický Savage Mill, bývalú textilnú továreň, v ktorej sa dnes nachádzajú obchody s umením, remeslami, starožitnosťami a darčekovými predmetmi.

Buonaparte Breads má čakaciu listinu veľkoobchodných zákazníkov. V súčasnosti sú ich klientmi (okrem francúzskeho a nemeckého veľvyslanectva) hotel Loews Annapolis a v okrese hotely Hay-Adams a Grand Hyatt, reštaurácia Provence, Patisserie Poupon a Dean & DeLuca a Wagshal's Delicatessen. Ich pekári a španielska pec z červených tehál na drevo pracujú na maximum. Rodina hľadá nové miesto na umiestnenie ďalších štyroch až piatich pecí.

Ale expanzia je jednou z oblastí, ku ktorej Lefilliatres pristupujú opatrne. Sú si dobre vedomí toho, čo sa stane, keď sú zdroje príliš tenké. A posledná vec, ktorú Caroline Lefilliatre chce, sú linky starostí. TITULKA: Caroline Lefilliatre, vľavo pod bustou svojho predka Napoleona, tiež pochádza z línie pekárov z roku 1788. Vyššie, ukážka z Buonaparte Breads. TITULKA: Caroline Lefilliatre v Buonaparte Breads s portrétom svojho otca, ktorý sa desivo podobá na ich predka Napoleona.

robustný je