Coming to America: Víno „svetovej triedy“ zrodené v blízkosti Shangri-La


Rieka Mekong sa túla odľahlou provinciou Yunnan v juhozápadnej Číne, kde Moët Hennessy vyrába luxusný cabernet sauvignon. (Moët Hennessy)

Nie každé víno potrebuje príbeh, no tu je jeden, ktorý sa dá vyrozprávať. Volá sa Ao Yun, vyrába sa neďaleko Shangri-La v odľahlej juhozápadnej Číne a je úžasne dobrý. Keď bude v septembri uvedený na trh v Spojených štátoch, bude stáť 300 dolárov za fľašu. Možno viac.

Ak ste práve vypľuli rannú kávu so zavýjaním smiechu, nevadí. Toto víno nie je pre každého. Len 500 z 2 300 vyrobených obalov bude pridelených na americký trh a spočiatku bude k dispozícii iba prostredníctvom štyroch predajcov: Calvert Woodley vo Washingtone, Sherry-Lehmann v New Yorku, K&L Wine Merchants v San Franciscu a Wally's Wine & Spirits v Los Angeles.

Cieľom je dať zberateľom v USA a Európe možnosť kúpiť si ho predtým, ako bude dostupný v Číne, hovorí Jean-Guillaume Prats, prezident vinárskej divízie Moët Hennessy, ktorá je súčasťou konglomerátu luxusných značiek LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton. . V Číne je už teraz po tomto víne veľký špekulatívny dopyt.



Niekedy nie je lákadlom vína ani tak jeho chuť alebo alkohol, ako skôr zmysel pre dobrodružstvo – jedinečnosť, ktorá sľubuje zážitok, o ktorý sa môže podeliť len pár ochotných ľudí. Ao Yun je taký druh vína.

[ 5 vín na vyskúšanie tento týždeň ]

Späť k tomu príbehu: Asi pred desiatimi rokmi sa Christophe Navarre, výkonný riaditeľ Moët Hennessy, rozhodol vyrábať červené víno v Číne, povedal mi Prats v nedávnom rozhovore. Úsilie o výrobu vína v Číne, inšpirované obrovským potenciálnym domácim trhom, sa sústredilo na dva regióny, z ktorých každý má značné problémy: polostrov Shandong na východe, kde veľa prší, a Ningxia v severo-centrálnej oblasti, kde kmene viniča potrebujú byť po zbere pochované, aby boli chránené pred tuhými zimami. Navarra vyslala do Číny špecialistu na vinohrady, aby našiel vhodnú pestovateľskú oblasť s vhodnou klímou.

Odpoveďou bola provincia Yunnan, ktorá hraničí s Tibetom, Mjanmarskom a Vietnamom a kde sa rieka Mekong hadí cez hory vo výške viac ako 6 560 stôp nad morom. Vinič vysadili v regióne jezuitskí misionári v 40. rokoch 19. storočia a prekvapivo tam boli v roku 2002 umiestnené novšie výsadby odrôd Bordeaux.

Stále som nenašiel človeka, ktorý si myslel, že cabernet sauvignon bude fungovať na takom mieste, povedal Prats. V roku 2013 však Moët Hennessy použil hrozno zo 47 akrov vysadených v nadmorských výškach od 7 875 stôp do 8 530 stôp, aby vytvoril svoj prvý ročník Ao Yun, čo v preklade znamená vznášať sa nad oblakmi. Špecialisti školili miestnych farmárov v moderných metódach vinohradníctva, pričom komunikovali v mandarínčine, tibetčine a angličtine. Spoločnosť tam vybudovala vinárstvo a v roku 2014 začala vysádzať 27 akrov nových viníc.

Ak sa chcete dostať na miesto, musíte letieť do mesta Shangri-La v nadmorskej výške takmer 12 000 stôp a potom jazdiť cez hory viac ako štyri hodiny. Prats vysvetlil, ako geografia formuje charakter vína. Vzduch je čistý a suchý, takže nie sú potrebné fungicídy, herbicídy a dokonca ani pesticídy. Horský odtok umožňuje vinohradníkom aplikovať toľko zavlažovania, koľko môže vinič potrebovať.

Hora Meili, ktorú miestni ľudia považujú za posvätnú, sa týči nad vinicami a blokuje slnko: Počas rozhodujúceho obdobia dozrievania sú vinice na slnku len asi šesť hodín denne. To spomaľuje fotosyntézu a predlžuje dozrievanie až do novembra. Akonáhle slnko zmizne za horou, teplota prudko a dramaticky klesne. To zachováva kyslosť v hrozne a spevňuje šupku, čím napomáha rozvoju farby. Kvôli nadmorskej výške je víno počas fermentácie vystavené menej kyslíku, čo podľa Pratsa pomáha starnúť. Odporúča ho pred pitím niekoľko hodín dekantovať, aby sa do vína vrátilo trochu kyslíka.

Prvý ročník nebol jednoduchý. Kvasné tanky do nového vinárstva nedorazili včas a sudy až budúci marec, takže víno začalo svoj život v amforách. Celú moju kariéru som kládol dôraz na modernosť vo vinárstve, hovorí Prats, ktorý bol predtým hlavným vinárom v Cos d’Estournel v Bordeaux. Tu sme vyrábali víno tak, ako sa to robilo za rímskych čias. Keď sme ho po fermentácii prvýkrát ochutnali, uvedomili sme si, že sme nevyrobili len čínske víno: vyrobili sme víno svetovej triedy.

Prats predstavil víno v apríli pre niektorých zberateľov z oblasti Washingtonu na večeri, ktorú spolufinancoval Calvert Woodley. Niekoľko ľudí mi v tú noc povedalo, že chcú prípad, povedal prezident obchodu Michael Sands, aj keď nebol stanovený pevný dátum ani cena.

Víno Ao Yun z roku 2013, ktoré bude uvedené na trh v septembri, je cabernet sauvignon zmiešaný s 10 percentami cabernet franku. Je vláčna a energická, nesie v sebe hlbokú chuť čierneho ovocia a osviežujúcu kyslosť, ktorá maskuje pomerne vysoký (15 percent) alkohol. Svoju vzorku som ochutnal dve hodiny po dekantácii počas nasledujúcich dvoch dní; bol zrelý a svieži, no bez mastnoty a prezretých chutí, ktoré postihujú toľko špičkových kabernetov Nového sveta. A stále sa to zlepšovalo – znak živého vína, ktoré by malo mať dlhú životnosť. Splnilo to svoje meno a svoj príbeh.